22/02/2020 - 01/03/2020

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U-18 Men's Softball World Cup 2020 - Official Payoff

2020: Coupe du Monde de Softball Masculin U-18 - La Nouvelle-Zélande ouvrira une saison internationale 2020 historique pour la WBSC

2020: Coupe du Monde de Softball Masculin U-18 - La Nouvelle-Zélande ouvrira une saison internationale 2020 historique pour la WBSC
02/01/2020
La Coupe du Monde de Softball Masculin U-18 WBSC ouvrira en février une nouvelle saison riche en événements pour la WBSC ponctuée par le retour historique du baseball et du softball aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

La Coupe du Monde de Softball Masculin U-18 WBSC se tiendra du 22 février au 1er mars 2020 à Palmerston North, en Nouvelle-Zélande et sera l'événement le plus important au monde dans cette catégorie d'âge. Elle rassemblera les 12 meilleures équipes au monde qui s'affronteront pendant neuf jours Pour le Titre de Champion du Monde.

Ce sera la première compétition de softball dans la catégorie U-18 après les changements opérés l'an dernier aux Coupes du Monde de Softball WBSC. L'événement remplace les Championnats du Monde de Softball Masculin Juniors (U-19) qui se sont tenus pour la dernière fois en 2018 à Prince Albert au Canada.

Depuis la première édition des Championnats du Monde de Softball Masculin Junior en 1981 à Edmonton, au Canada, 12 compétitions ont été disputées. Seules cinq nations ont remporté le titre mondial dans cette catégorie: l'Australie (5), l'Argentine (2), le Japon (2), la Nouvelle-Zélande (2) et le Canada (1).

Palmerston North sera la deuxième ville néo-zélandaise à accueillir la compétition après Auckland en 1991.

La Coupe du Monde de Softball Masculin U-18 se jouera au Colquhoun Park où les installations ont été rénovées pour la bataille globale, dont des améliorations apportées aux vestiaires et une extension des espaces d'accueil, ainsi qu'une réfection d'ensemble de la surface de jeu du terrain principal et du deuxième terrain. L'infrastructure de classe mondiale fera partie de l'héritage laissé à la communauté du softball de Manawatu.

Les billets individuels pour la compétition et les pass sont déjà disponibles et peuvent être achetés via le service de billetterie international en ligne, Ticket Rocket.

Pour la première fois de l'histoire des équipes de toute la planète se sont qualifiées pour la Coupe du Monde au travers de compétitions continentales. Cela a été rendu possible grâce à la réduction du nombre d'équipes participantes de 16 à 12 et a permis d'impliquer plus de pays dans les processus de qualifications continentales. 19 pays se sont affrontés pour une place à l'international via le niveau continental.

Les premières qualifications se sont tenues à Skudai, Johor Bahry en Malaisie en septembre dernier, six équipes s'affrontant lors de la Coupe d'Asie de Softball Masculin U-17. Le Japon s'est qualifié en s'imposant 12-0 face à Singapour dans la première demi-finale du page system en playoff tandis que Singapour a battu l'Inde 8-1 dans l'autre demi-finale pour valider sa place à Palmerstown North. Les Philippines, la Thaïlande et la Malaisie se sont battus pour les places de classement.

Le Japon a participé aux 12 éditions des Championnats du Monde de Softball Masculin Junior, remportant la compétition en 1981 et 2016. Les japonais ont terminé deuxièmes de la compétition à Prince Albert en 2018, s'inclinant en finale face à l'Australie.

Singapour jouera ses troisièmes mondiaux après avoir été absent lors des trois dernières éditions. Leurs deux participations remontent à 2012 à Parana, en Argentine et 2014 à Whitehorse au Canada.

Quatre équipes nationales d'Europe s'étaient données rendez-vous à Gezer, en Israël, pour obtenir les deux places qualificatives pour la Nouvelle-Zélande et la Coupe du Monde de février. La République tchèque et le Danemark ont terminé respectivement premier et deuxième lors du Qualifier Europe de Softball Masculin U-18 pour gagner leur place à la Coupe du Monde.

La République tchèque est restée invaincue et a remporté la compétition au format double round robin pour devenir la troisième équipe nationale qualifiée pour la Nouvelle-Zélande. Elle s'est imposée face au Danemark, à Israël et à la Grande-Bretagne deux fois. Dans la dernière rencontre de la compétition le Danemark s'est imposé 7-3 face au pays hôte Israël pour décrocher la deuxième place qualificative européenne pour la Coupe du Monde.

La République tchèque fera sa neuvième apparition dans une coupe du monde jeune. Elle a joué la Coupe du Monde pour la première fois en 1997, terminant 10ème, et était la première équipe européenne à participer à la compétition. Elle s'est qualifiée pour les playoffs dans deux Coupes du monde consécutives.

De son côte le Danemark a terminé dernier en 2018 et participera à sa septième Coupe du Monde jeune.

En novembre le Guatemala a accueilli le plus grand plateau de qualification pour la Coupe du Monde de Softball Masculin U-18 avec sept équipes des Amériques qui s'affrontaient pour quatre places qualificatives. Le Canada, le Mexique, l'Argentine et le Guatemala se sont qualifiés pour Palmerston North. Les Etats-Unis, cinquièmes, ont obtenu une invitation. Le Panama et le Belize complétaient le groupe.

Le Canada a disputé toutes les éditions des Championnats du Monde de Softball Masculin Junior désormais remplacés par la Coupe du Monde U-18. Vainqueur en 1993, le Canada a terminé quatrième en tant que pays hôte à Prince Albert en 2018.

Le Mexique disputera sa 12ème Coupe du Monde de Softball Masculin jeune. Les mexicains tenteront de remporter la deuxième médaille de leur histoire après le bronze en 1981. Le Mexique s'est qualifié pour les playoffs à Prince Albert, battant la République tchèque 4-2 et étant éliminé par la Nouvelle-Zélande 8-0.

L'Argentine disputera aussi sa 12ème Coupe du Monde jeune. La nation sud-américaine a remporté les titres en 2012 et 2014 et a terminé dans le top 5 des quatre dernières éditions, jetant les fondations de son titre aux Championnats du Monde Senior l'an dernier en République tchèque.

Le Guatemala disputera sa deuxième Coupe du Monde après ses débuts historiques à Prince Albert au Canada en 2018. La nation d'Amérique Centrale a terminé 11ème avec un bilan de 2 victoires et 6 défaites.

Les Etats-Unis, autre pays à avoir disputé toutes les éditions de la compétition, ont joué deux finales des Championnats du Monde Juniors en 1981 et 1985, s'inclinant face au Japon et à la Nouvelle-Zélande. Ils n'ont plus jamais atteint le podium par la suite. Ils ont terminé huitièmes en 2018.

L'Afrique du Sud représentera le continent Africain lors de la Coupe du Monde de Softball Masculin U18 WBSC après avoir battu le Nigéria dans une série de trois matchs et disputera sa cinquième Coupe du Monde, la troisième consécutive. Sa meilleure performance reste une sixième place en 1997. Les sud-africains ont terminé 10èmes à Prince Allbert en 2018.

Le groupe des nations participantes est complété par deux représentants d'Océanie, tous les deux médaillés en 2018 à Prince Albert: le pays hôte, la Nouvelle-Zélande (bronze) et le tenant du titre, l'Australie.

La Nouvelle-Zélande, deux fois médaillée d'or aux Championnats du Monde de Softball Masculin Junior a disputé six finales, remportant deux titres consécutifs en 1985 et 1989. Les néo-zélandais ont terminé deuxièmes il y a quatre ans, à Midland en 2016 en s'inclinant 2-1 en finale face au Japon. Cela fait 31 ans qu'ils n'ont par remporté la compétition. Ils ont remporté le bronze à Prince Albert.

L'Australie n'a pas disputé les trois première éditions de la compétition, cela sera sa 10ème participation à la Coupe du Monde Junior. Les australiens ont remporté la compétition cinq fois, quatre d'affilée (1997, 2001, 2005 et 2008) puis en 2018, devenant l'équipe la plus titrée au monde dans cette catégorie.

Les 12 équipes ont été réparties en deux groupes de six équipes pour le premier tour. L'Australie sera dans le Groupe A avec le Canada, l'Argentine, la République tchèque, l'Afrique du Sud et Singapour. Le Groupe B compte la Nouvelle-Zélande, le Japon, les Etats-Unis, le Mexique, le Danemark et le Guatemala.

Les trois meilleures équipes de chaque groupe à l'issue du premier tour seront qualifiées pour le deuxième tour à l'issue duquel les quatre meilleures équipes disputeront les finales: les deux meilleures joueront la finale, les équipes classées trois et quatre joueront pour la médaille de bronze.